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Serendipia

# por álvaro · 29 January 08 · 4 comentarios, escribe el tuyo

La Wikipedia define serendipia como “un descubrimiento científico afortunado e inesperado que se ha realizado accidentalmente” (en la RAE este término no existe – por cierto que han rediseñado su home dejando solo la caja de búsqueda y unos pocos links – aunque yo suelo utilizar rae2.es).

Aplicado a la web o un mundo en red podíamos considerar la serendipia como la emergencia de pequeñas piezas de información aisladas entre si que al entrar en contacto generan nuevas consecuencias, inesperadas o no (en mi concepción web del término veís que me cargado la parte accidental del asunto. Y me he quedado tan ancho. Las ventajas de tener un blog).

Un ejemplo que siempre pongo es el del ciudadano esperando el autobús. El ciudadano -modélico o no, no importa- está en su casa y se dispone a ir a trabajar; baja a la parada y tiene que esperar al autobús; depende del día esperará 5, 10, o hasta 20 minutos. Esto sin duda es un incordio. Si el ciudadano tuviese la pequeña pieza de información sobre a qué hora llega el autobús, se podría ahorrar 15 minutos de espera bajo el frío y la lluvía.

Hay mecanismos para averiguar esta información, pero no pocas veces el esfuerzo de obtener la información es superior al beneficio de obtenerla. Necesitaríamos que esta información estuviese disponible sin demasiada fricción, con serendipia.

En el campo de la web hay algunos sites que explotan en mayor o menor medida el concepto, que no deja de ser una tendencia que irá a más:

Dopplr, el servicio online para compartir información de a qué sitios viajas, tiene la serendipia como uno de sus esencias: puedes decir a qué sitios piensas ir para obtener información sobre esos sitios: personas que viven allí, amigos tuyos que también han estado, sitios interesantes… Lo que pretenden es facilitar que piezas sueltas de información se conecten para crear un sentido más allá de las partes.

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(podéis consultar la presentación de Dopplr en el Reboot del 2007. En esta presentación se puede encontrar otra interesante definición de serendipia: “La serendipia es buscar una aguja en un granero y acabar encontrando a la hija del granjero“)

11870, un sitio para que la gente descubra, recuerde y comparta empresas y negocios en todo el mundo mediante opiniones, fotos y vídeos, te permite conocer por dónde han estado y qué han hecho tus amigos, o los usuarios del site en general (aunque lo primero tiene más interés).

Viendo sus últimos movimientos puedes descubrir un bar en tu ciudad donde ponen una cerveza que te encanta (probablemente no te hubieses puesto a buscar en Google esta información porque no racionalizamos de este modo cosas que no son esenciales, pero gracias a esta serendipia te has enterado).

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Nvivo es una guía colaborativa de conciertos donde además de poder añadir conciertos a la página, puedes decir a qué conciertos piensas asistir, ver los conciertos a los que asistirán tus amigos, ver qué grupos le gustan a tus amigos… descubriendo que el Ciudadano K (un usuario cualquiera del servicio) es también fan de tu grupo favorito, que tocan pasado mañana y encontrando así un compañero de cañas pre-concierto.

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Cualquier blog tiene también un fuerte efecto de serendipia: el mero hecho de contar de forma más o menos superficial observaciones, opiniones, historias… puede establecer conexiones imprevistas con futuros y/o presentes amigos, empleadores, socios, parejas…

La serendipia en la web puede empezar por una socialiación de la información; más o menos sistemática, sin demasiado rigor académico; y con espontaneidad. Y puede acabar convirtiéndose en una parte importante de la arquitectura de información de muchos sites.

Usos y abusos de Twitter, primera parte

# por álvaro · 23 January 08 · 4 comentarios, escribe el tuyo

(recordad que el mundo Twitter es un mundo al revés)

La Bolsa pierde, ¿la banca gana?

# por álvaro · 22 January 08 · 8 comentarios, escribe el tuyo

Mis conocimientos de economía son de un rudimentario comparable a la tecnología punta que contiene una piedra (bueno, podríamos considerar que una piedra es el artefacto más tecnologicamente avanzado del planeta, pero ya me entienden. O no).

Y eso me hace plantearme cuestiones que seguro que resultarán infantiles para más de uno de los inteligentes lectores de este blog. Una de esas preguntas tiene que ver con los ataques de pánico vendedor vividos en las Bolsas ayer (hoy Europa parece más calmada) y los titulares referidos a la cantidad de miles de millones que se han perdido.

Y digo yo: cuando una acción baja es que alguien ha vendido a un precio inferior al actual, porque tiene miedo de que baje más, y quiere asegurar su dinero. Este vendedor se lleva el dinero de sus acciones, y puede que haya vendido a un precio inferior al que ha comprado, en cuyo caso habrá perdido la diferencia (aunque si compraste hace dos años, lo más seguro es que hayas ganado).

Sumando todas estas decisiones individuales tenemos que un montón de gente (y gente/empresas con mucha pasta) han vendido un montón de acciones, llevándose a sus bolsillos todo ese dinero.

Las empresas han visto reducido el dinero del que disponen para hacer otras operaciones; y un montón de gente de pronto tiene debajo de la almohada un montón de dinero – todo el que le falta a estas empresas.

Es decir, que no se ha perdido: se ha cambiado de manos. O hasta aquí yo llego a entender… a ver si alguien me ilumina.

Lo que si veo claro son las teóricas consecuencias negativas por el hecho de que una empresa tenga menos dinero con el que pueda hacer operaciones, ya que gastará menos, podrá pagar menores salarios, generará menos negocio en empresas más pequeñas, y así dando vueltas y vueltas las consecuencias puede que lleguen hasta tí y a mí. Pero esto no será ni mañana ni pasado.

Por otro lado, los beneficios de estas grandes empresas que tanto han perdido ayer son simplemente obscenos (véase Telefónica, el Santander, Inditex…) y probablemente lo sigan siendo...

Ah! Y si tienes acciones, nos vemos en este mismo post dentro de dos años. Ya verás como me puedes invitar a unas cervezas porque tus acciones valdrán más pasta.

Videoblogs en castellano

# por álvaro · 21 January 08 · 4 comentarios, escribe el tuyo

Dos videologs ejemplo de producciones muy económicas hechas con mucha imaginación:

A ver si grabo yo la realización de uno de mis míticos potajes, que son igual de económicos y extremadamente sabrosos.

Fotos de la Biblioteca del Congreso de EEUU en Flickr

# por álvaro · 19 January 08 · 1 comentario, escribe el tuyo

The Commons es el nombre que le han dado en Flickr a un proyecto que tiene como objetivo describir colaborativamente fotos de colecciones públicas de todo del mundo. Han empezado con una experiencia piloto junto a la Biblioteca del Congreso de EEUU, que tiene una colección de más de 1 millón de fotos (además de otra cantidad ingente de publicaciones, grabaciones, manuscritos… dicen ser la biblioteca más grande del mundo).

Por el momento se han publicado en Flickr dos colecciones: 1930s-40s in Color (fotos de la vida rural y la movilización para la segunda guerra mundial) y News in 1910s (1500 fotos centradas en la vida en Nueva York).

A parte de lo espectacular de las fotos publicadas, es impresionante la respuesta que ha tenido la gente que usa Flickr a la hora de taguear y comentar las fotos. En solo unos días se han utilizado miles de tags para describir las fotos y se han dejado unos cuantos comentarios. Una forma de ampliar colaborativamente y con un coste casi cero para la LOC (Library of Congress) los metadatos de estas fotos (que ya se encontraban publicadas en su completísimo site), haciendo más fácil su búsqueda y recuperación.

Por cierto que la Biblioteca Nacional (de España) también tiene algunas colecciones digitales que se pueden consultar online.

El extraño caso de la aplicación web que no te servía para nada pero que seguías usando

# por álvaro · 15 January 08 · 16 comentarios, escribe el tuyo

Uso del.icio.us (a collection of favorites – yours and everyone else’s) desde hace bastante tiempo (el 75 o por ahí) y cada vez tengo más claro de que lo que yo pensaba que era su utilidad principal, a mi no me sirve para nada: cada vez que necesito localizar un enlace que se que he guardado en del.icio.us y voy a buscarlo, no lo encuentro.

Me paso un buen rato probando en este tag, en el de más allá, pero nada, no hay manera. Mi cabeza sabe que tagueé aquel enlace con este tag, pero aquí no aparece nada. Después de un rato, continúo lo que estaba haciendo: buscar en Google.

Sin embargo y a pesar de que este descorazonador episodio se repite cada cierto aleatorio periodo de tiempo, sigo guardando enlaces con una fé ciega (de rebote he dado con la verdadera religión postmoderna, que nos hace confiar nuestros enlaces al Gran Cluster, acudir al templo HTTP y confesarnos con POSTs y GETs).

La “otra” funcionalidad que uso, a parte de esta que no me sirve para nada, es cotillear en los enlaces que se guardan mis deliciosos amigos. Lo curioso es que yo tengo la sensación de que realmente me resulta útil a mí mismo guardarme enlaces, cuando no es así, porque nunca encuentro nada.

Por cierto que durante la labor investigadora realizada para elaborar este post he dado con el equipo que trabaja actualmente en del.icio.us, y me he quedado atónito. A ver tú.

Juegos en redes sociales

# por álvaro · 15 January 08 · 3 comentarios, escribe el tuyo

Union Square Ventures ha invertido en Zynga Game Network, empresa dedicada a desarrolladr juegos online sobre redes sociales. Es decir, un póker online que puedes jugar a través de Facebook, por ejemplo. Mucho buzz y tal; en el por qué de esta inversión se pueden leer algunos datos escalofriantes: 400.000 personas juegan al Texas Holdem de Zynga en Facebook cada día, y hay picos de 25.000 jugadores simultáneos.

Union Square Ventures son inversores en sitios como Twitter, Etsy, Outside.in… Más en su portfolio.

Resumen del estado de la plataforma de la Wikipedia en 2007

# por álvaro · 10 January 08 · 4 comentarios, escribe el tuyo

Domas Mituzas ha publicado en una de las listas de tecnología de la Wikipedia un resumen del estado de la plataforma técnica que sustenta la Wikipedia durante el 2007.

Cosas interesantes que cuenta:

  • su tráfico aumenta de golpe en septiembre y se mantiene más o menos estable durante el año, para volver a pegar un aumento considerable en el siguiente septiembre. Durante el segundo semestre de 2006 su tráfico se duplicó, y durante el 2007 se ha vuelto a duplicar.
  • han pasado de ser un cliente de hosting a ser un ISP, ubicándose en pocos data-centers importantes cerca de los hubs de tráfico, y haciendo peering con otros proveedores.
  • comenta cifras de aumento de servidores y el dinero que les han costado, aunque yo me pierdo con esas cifras. Tienen un porrón de squid caché servers.
  • en cuánto al software, ha habido mucho trabajo pero sobretodo entre bambalinas. El usuairo final no ha percibido muchas novedades, pero por detrás se han rehecho un montón de procesos para que todo vaya mucho más fino.
  • en el server admin log se puede leer, por ejemplo, como ayer mismo aumentaron su cluster de memcache hasta 79 nodos lo que suma un total de 158GB.
  • enlaza a un PDF con documentación global de la plataforma, que arranca con estas sugerentes lineas: “Started as Perl CGI script running on single server in 2001, site has grown into distributed platform, containing multiple technologies, all of them open. The principle of openness forced all operation to use free & open-source software only. Having commercial alternatives out of question, Wikipediaavailable components…” Descargar PDF

Medialab-Prado en Madrid

# por álvaro · 10 January 08 · comenta!

Medialab Prado está orientado a la producción, investigación y difusión de la cultura digital y del ámbito de confluencia entre arte, ciencia, tecnología y sociedad.

El objetivo principal es crear una estructura en la que tanto la investigación como la producción sean procesos permeables a la particpación de los usuarios. Para ello ofrece:

· Un espacio permanente de información, recepción y encuentro atendido por mediadores culturales.

· Convocatorias abiertas para la presentación de propuestas y la participación en el desarrollo colaborativo de proyectos.

Más info en http://medialab-prado.es

El sitio para comprar naranjas y cestas de fruta y verdura en Internet, además de muchas otras cosas!

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