No al agregador integrado en el cliente de correo

Uno de los creadores de Oddpost, un sorprendente webmail con aspecto de aplicación de escritorio, comenta en su weblog uno de los argumentos que yo he repetido a más de uno en alguna ocasión: que juntar la lectura de news/blogs en un cliente de correo no es una buena idea:

Yes, it soon became apparent that while email and news aggregation are, in many ways, like cookies and milk, rainbows and leprechauns, and being and existential horror, their ideal user interfaces are more like two things that are complementary yet unique enough to justify treating them differently. Whereas an unread count next to a mail folder is an excellent way to give you an at-a-glance sense of pending load (good lord, I have 34 unread messages, I better stop reading Jack Harvey!), that same mechanism next to a news folder induces completely unnecessary stress (good lord, the BBC posted another 57 stories since lunch…wait a sec, I don’t care!).

Y se aplican el cuento y han pensado en cómo mejorar la experiencia de usuario respecto a la lectura de feeds, en contraposición a la lectura de emails, dos tareas que pueden tener una forma común (lectura de elementos individuales: por un lado mensajes y por el otro posts) pero poco más. Incluso para aquel cuyo trabajo es mantenerse informado (un periodista, por ejemplo), no creo que sea sano mezclar en el mismo montón el trabajo (email, lo que haces) con la información (feeds, lo que lees), ya que son dos procesos cuyo desarrollo es esencialmente diferente, y por tanto así deberían ser tratados por el bien de la salud mental del interfecto.

Un servicio como Oddpost cuyo objetivo es hacer un producto que resulte atractivo, tiene el reto de incluir más funcionalidad en el único contenedor del que disponen. El esfuerzo que han realizado que parece loable: han superado la fase pre-verbal de poner por las buenas el agregador como otra carpeta más del cliente de correo y han diseñado un interfaz para leer feeds (amén de otras herramientas relacionadas con lo-blog). Algunas características:

  • Te notifica cuando hay nuevo contenido, pero sin agobiar
  • Te muestra el contenido de los posts, uno detrás de otro, no solo una lista de “posts” como si fuesen mensajes. La experiencia de leer es similar a estar en la página web del blog (salvando las distancias, claro). Puedes controlar el formato (tipografía, tamaño)
  • Cuando te suscribes a un feed el sistema detecta si incluye solo un extracto de cada post o el post completo, para mostrarte el panel de vista previa de la página web
  • Puedes arrastrar y soltar o copiar y pegar el contenido de los posts

En el fondo no deja de ser una integración de distintas funcionalidades que se pueden ver en otros tantos productos (Bloglines, agregadores de escritorio – de hecho, lo que ha hecho se podría definir como un Bloglines dentro de un cliente de correo). Que sirva éste como ejemplo de buena integración.

Otra de las novedades de Oddpost es que puedes publicar en tu blog (Typepad, Blogger, Radio, Movable Type y LiveJournal) directamente desde el cliente de ¿correo?, mediante los interfaces XML-RPCs de los distintos servicios (que no es algo que no exista ya, aunque tan bien hecho no lo se :).

(comentario carcamal: una pena que Oddpost solo funcione con IE).

Clásicos populares: la puerta verde y proyección digital

Inauguro sección: clásicos populares. Textos, ideas, o chascarrillos inmortales cosechados por ahí. Empezamos con dos cercanos:

La Puerta Verde, por JJ Merelo. Un epígrafe en la gestión de expectativas, rama economía de la atención, es la generación de calentón o el “mamá, yo también quiero uno”. Google ha demostrado en dos ocasiones consecutivas, con Orkut y Gmail, que son unos maestros. ¿Podría algún nodo más pequeño, o pequeño a secas, conseguir algo semejante? (por cierto, que Lazlo Barbasi, autor de Linked, estuvo en el inefable programa Redes hace poco, vía fernand0).

Weblogs y branding personal, por Luis Villa. Ya se ha hablado abundantemente de esto, pero la recopilación de conceptos que realiza es genial. Sobre todo lo de la proyección digital (dentro de poco estará en los libros); basicamente, la imagen que uno da a través de su identidad digital, que a veces no tiene por qué corresponderse en absoluto con lo que uno es en carne y hueso (y bufido y resoplido).

Aplicaciones web

Dave Shea ha escrito un interesante resumen de todo lo que se está moviendo en torno a las aplicaciones web, mezclando a todos los jugadores de la partida. Termina diciendo algo con lo que estoy muy de acuerdo:

The obvious trend is the key to understanding the future of computing: the web is it. Servers are becoming more important than clients. While raw processor power will remain useful for applications that need it, simple and general purpose data management — including email, scheduling and time management, office applications, and all other text and information manipulation tools — will increasingly move to a globally shared environment that makes it easier to collaborate and easier to access. The recession is over, the slump is ended. Web development is in demand, and the demand is only going to increase.

En los comentarios a ese post alguien recuerda que semejante idea es lo que propuso Sun hace unos cuantos años. Otra idea que nació en un momento equivocado. Pero esta es la buena… Por otro lado me parece un poco triste que coloquen a Gmail como una web app brillante… Por cierto, me encierro en mi celda de castigo hasta dentro de un año para no cometer actos violentos sobre el próximo que sortee entradas de Gmail en su blog.

Actualización: Joel (on software) en este post apunta unas cuantas referencias interesantes relacionadas con el tema.

Destilando agregador

Mi agregador es una cosechadora imparable. Yo no hago nada los fines de semana (sobre todo algunos…), pero él no para. Algunos apuntes recogidos esta mañana:

Barbelith:

Barbelith is a message-board and experimental online community. From relatively humble origins, the board has evolved from a fan space for an author (GrantMorrison) through to a sub/counter-cultural board through to its current incarnation as a creative space to experiment with the concept of what it means to be a self-ruling online space. It has a strong sense of citizenship or at least a strong sense of affinity to varying sets of overlapping values, which include a strong resistance to authority, a distrust of dogma and an interest in the limits of knowledge. It is not a board that is designed specifically for any individual approach to the world but one that is interested in cross-overs, hybridisation and the creativity that comes from having a space open for conspiracy theorists, hard scientists, engineers, cosmologists, mystics, political activists, philosophers, geeks, screen-writers, artists and other forms of creative individuals from all across the world.

(si, me temo que definitivamente es demasiado duro para el lunes de algunos…)

eMarketer recoge la encuesta sobre consumo de blogs que ha hecho Blogads y que será largamente comentada (a ver cuando salen los resultado de la realizada por estos lares, que también promete). El autor es parte interesada, así que habrá que leer los datos con prudencia. Pero dicen algo que ya hemos comentado por aquí en diversas ocasiones:

86% say that blogs are either useful or extremely useful as sources of news or opinion. 80% say they read blogs for news they can’t find elsewhere. 78% read because the perspective is better. 66% value the faster news. 61% say that blogs are more honest. Divided on so much else, blog readers appear united in their dissatisfaction with conventional media and their rabid love of blogs.

Yo no creo que esta tendencia se vaya a mantener de una manera tan acusada según aumente el número de usuarios/autores de blogs. Con la llegada de más usuarios medios, creo que se seguirán mateniendo algunas percepciones como la de una mejor perespectiva o la honestidad, aunque la diversificación en el consumo de medios no será tan alta como ahora. Otro dato interesante, solo un 21% of blog readers are also bloggers. ¿Esto aumentará o disminuirá?

Por otro lado, no conocía Blogads (tienen weblog, logicamente):

You need to woo the early adopters that traditional media can’t reach. You need to impress 100,000 opinion makers with a colorful pitch, not pester 100,000,000 nobodies with a soulless textad or banner. You need Blogads. Read by fanatics, pundits and journalists, blogs increasingly set the insider agenda. Use blogads to start advertising where opinions are made.

Red social prehistórica, terremotos, armas comerciales accesibles

Los más viejos del lugar se acordarán de Six Degrees, una web basada en la ahora conocidísima teoría del mismo nombre que nació antes de la burbuja punto com (alguien comentó el otro día en una lista de correo que nació en el 96, aunque yo lo usé en el 98 o 99 como mucho). En Six Degrees te apuntabas, rellenabas tu perfil, las cosas que te gustaba hacer, a qué te dedicabas, y mandabas invitaciones a tus amigos para que se apuntasen. ¡Cáspitas, una red social!

Six Degrees se hundió en la ciénaga digital, y lo que queda de ella despista. ¿Qué otras ideas que nacen cuando la gente no está preparada tenemos encima de la mesa en la actualidad? Venga, hagan este sencillo ejercicio y en unos años pueden dar el golpe.

Hablando de golpes, o movimientos téctonicos, tenemos a Terremoto que por estas fechas cumple nada más y nada menos que 4 añazos. Pueden dejar en los comentarios sus felicitaciones, y yo que le tengo a mano le pego los tirones de oreja, que es lo divertido de estas cosas. Prometo hacer fotos.

En la lista de accesibilidad AccesoWeb Rafael Luque de Orange Soft recupera Maccaws: Making A Commercial Case for Adopting Web Standards, una web donde se recopilan argumentos comerciales para vender desarrollos con estándares a clientes que no saben por qué les interesa.

De rebote me he cruzado con Role by phase matrix, uno de esos completísimos documentos que esconde la gigantesca web de IBM. Habla sobre las fases de un proceso de desarrollo y los roles correspondientes.

Y este otro interesante artículo que me hicieron llegar por correo-e sobre el objeto XMLHttpRequest: una técnica que permite recargar dinamicamente partes de una página, ideal para aplicaciones basadas en web. Es casi-estándar: Mozilla lo acepta de serie, pero en IE hace uso de ActiveX, que nunca he sabido exactamente lo que es (más allá de que es algo propietario) pero que no me gusta. Rancio y estrecho que es uno, él se lo pierde.

Y una impagable lista sobre weblogs curiosos cortesía de eCuaderno.

Weblogs y wikis

Otra vez más hago referencia por aquí a un post de Lilia Efimova, autora de Mathemagenic. En este caso a un post en el que habla sobre su herramienta de weblogs/wikis ideal. Coincido con ella en las funcionalidades que propone y que una convergencia inteligente o brillante integración entre ambas herramientas dará lugar a algo muy útil. Copio y pego sobre lo que ella considera que cada herramienta cumple o debe cumplir:

process – weblogs are good to keep track of ideas unfolding; datestamp and preserving the original are important
outcome – wikis are good for (collaborative) working on integrating, refactoring and connecting ideas
connection between these two is essential – I’d like to see how bits of weblog posts turn into something more tangible

Yo añado que un wiki que simplificase su interfaz e hiciese comprensible sus funcionalidades también tendría mucho futuro. Por ahí anda Instiki (aunque ahora mismo está caído), hecho en Ruby por el programador de Basecamp.

Somos, al menos un poco

Apuntes rapiditos, que me pesa esta gripe de verano que siempre me pillo a causa de mi alergia de baja intensidad.

El martes estuvimos pre-estrenando somostetuan.net. El invento consistió en enseñar la web a la gente de las asociaciones de la Plataforma de Asociaciones de Tetuán. No vino mucha gente, pero no estuvo mal como primer contacto con el mundo real. A los pocos que estuvieron les gustó. Y a mi me gustaría poder sacar más tiempo para darle más empujones.

Juntando el Aula Balia y algo que comentó JJ hace poco (no encuentro el post en concreto, es el que hablaba sobre mayores e internet) me dió para esbozar una ideailla.

El Aula Balia es un local al lado de la Plaza de la Remonta con unos cuantos ordenadores, waifi, y Roberto, un monitor que da clases de informática y “ayuda a la gente a acercarse” a las nuevas tecnologías: utilizar un procesador de textos para hacerte el curriculum, conectarte a Internet, etc. Pues bien, podríamos llamar a alguno de todos esos jubilados que pueblan la plaza durante el día para que, con la ayuda de Roberto, escribiesen, si, lo han adivinado: un weblog.

Un diario en el que cuenten en qué gastan sus días, o en que los gastaban hace años, o cualquier otra cosa: cualquier cosa que contasen creo que sería interesante. Pero más que nada para ver que ocurriría… sería bonito. A ver si lo ponemos en marcha.

Por otro lado…

Hablemos de fotologs. Hace tiempo que me paseo por fotolog.net, el genuino (creo), digamos, servicio de fotolog. Sencillo, atractivo para el usuario medio… Esta hecho de tal manera que es más simple que una piedra, pero engancha cosa fina. Se podría distinguir una tendencia, además, y es que mucha gente que empieza colgando fotos (que es algo más “molón” y bastante simple) luego se vicia, conoce más a fondo el mundillo ‘log y se hace un weblog donde escribir (y me atrevería a decir que se forma un círculo muy ajeno al de la blogocosa de por aquí cerca, creando su propio ecosistema).

La cuenta gratuita en fotolog.net te permite subir una foto al día, y un número máximo de comentarios por foto. Lo del límite de una foto al día, lejos de ser exclusivamente un factor económico, hace que el servicio se convierta en muy adictivo. Incluso pagando, solo te permiten subir 6 fotos diarias.

Y después de haber prometido mi amor a fotolog.net por siempre jamás, hoy voy y me cruzo con otra: photoblog.be. Una copia del original, descarada, mejorada, y guapa, mucho más guapa. Incluso se pone vestidos de CSS, ¡¡que más podíamos pedir!! :)

¿Posible destino?

Hacía bastante tiempo que no me pasaba por Hyperisland, la carcel-escuela de diseño y negocios new-media sueca. Me sigue sugiriendo la misma mezcla de deseo y de rechazo. Eso sí, sus crews siguen siendo tan molonas.

Y no me había fijado…

… en que Blogger sigue sin tener categorias para organizar los posts.