Medialab Madrid

medialabmadrid es un programa de Intermediae (sic?) del Área de Las Artes del Ayuntamiento de Madrid orientado a la confluencia entre Arte, Ciencia, Tecnología y Sociedad.

mlm 2.0 presenta una serie de materiales y puntos de información acerca de los temas que se tratarán a lo largo de las actividades de 2007: comunidades digitales en la web 2.0, estrategias y estéticas en la representación de información, relación entre magia y tecnología, mapas colectivos, el audiovisual en Internet, televisiones comunitarias, conocimiento libre y procomún.

A traves de estos temas y de una serie de actividades organizadas en torno a ellos, se busca poner en práctica en el espacio físico los modos de hacer de la web 2.0, basados en procesos colectivos en los que el usuario es un potencial participante, colaborador y productor.

Llego un poco tarde para hacer reseña de esto porque todas las actividades anunciadas hasta el momento ya han caducado (y había muchas muy interesantes). Pero como hablan de 2007, esperemos que vayan surgiendo más cosas.

Más información en su tullida web: http://www.medialabmadrid.es/

37 Signals Customer Summit

Los de 37 Signals están pensando en organizar un “customer summit”, un encuentro con los clientes de sus productos para intercambiar ideas, ver cómo la gente usa sus productos y recoger feedback sobre qué cosas incoporar. El precio por asistir es de 100$.

Se me antoja como un focus group masivo donde paga el investigado en vez del investigador (aunque bien es cierto que con esos 100$ tampoco ganarán mucho). El caso es que son capaces de presentarlo como algo exclusivo y de nuevo generan bastantes expectativas. ¿Investigación 2.0?

Quien la sigue la consigue, una historia de Twitter

On May 31st, 2000, I signed up with a new service called LiveJournal. I was user 4,136 which entitled me a permanent account and street cred in some alternate geeky universe which I have not yet visited. I was living in the Sunshine Biscuit Factory in Oakland California and starting a company to dispatch couriers, taxis, and emergency services from the web.

One night in July of that year I had an idea to make a more “live” LiveJournal. Real-time, up-to-date, from the road. Akin to updating your AIM status from wherever you are, and sharing it. For the next 5 years, I thought about this concept and tried to silently introduce it into my various projects. It slipped into my dispatch work. It slipped into my networks of medical devices. It slipped into an idea for a frictionless service market. It was everywhere I looked: a wonderful abstraction which was easy to implement and understand.

The 6th year; the idea has finally solidified (thanks to the massively creative environment my employer Odeo provides) and taken a novel form. We’re calling it twttr (though this original rendering calls it stat.us; I love the word.ed domains, e.g. gu.st). It’s evolved a lot in the past few months. From an excited discussion and persuasion on the South Park playground to a recently approved application for a SMS shortcode. I’m happy this idea has taken root; I hope it thrives.

Some things are worth the wait.

twttr sketch, vía Joshua.

Las bondades de la redundancia

Ayer una de nuestras máquinas (que al estar dentro de nuestro cluster, da servicio a varios sites) empezó a cantar segmentation fault por aquí, segmentation fault por allá. No me sé los detalles pero creo que ni pudieron reiniciarla; fallo de la placa base probablemente (una vez sustituida la memoria y viendo que todo seguía igual).

El caso es que nadie se enteró (ningún usuario final, se entiende). La hemos sacado de nuestros deploys y en un par de días montaremos una máquina nueva para sustituirla. Pero mientras tanto, nos ha producido cero estrés y la plataforma ha seguido funcionando como debía. Que es el efecto deseado de tener una plataforma redundada.

Si tu site vive solo en un servidor, y este tiene un fallo de hardware, imaginaros el efecto de que a esa máquina le empiece a fallar el hardware.

Geni.com, árboles geneálogicos online

El otro día descubrí vía Calacanis (no sé si en el blog o en el Twitter) Geni.com, una web donde hacer árboles genealógicos, o sea, la red social familiar por excelencia. Tu red solo la pueden ver miembros de tu familia, y cada uno puede rellenar datos suyos y de sus relativos.

Tiene un interfaz en Flash superefectivo que convierte la experiencia de crear tu árbol en algo de lo que disfrutas. Darse de alta uno mismo es el proceso de registro más suave que recuerdo (porque ni te enteras de que te estás dando de alta, nadie te obligar a meter un password), y añadir a familiares es sencillísimo y adictivo. Y al tiempo que los estás añadiendo los estás invitando, en caso de que incluyas su correo-e. Conclusión: que casi sin darme cuenta tenía a mi señor padre metiendo a sus abuelos.

geni_arbol.png

Mi madre se ha quejado de que estaba en inglés. Pero hoy nos hemos resarcido, porque ha sacado unos detallistas árboles que había hecho mi abuelo a mano y que llegan hasta el matrimonio de Pedro Travado de Alcántara (no conocemos su fecha de nacimiento) y Estefanía de Barradas, nacida en 1616. Vivieron en Granada (otros sitios donde fueron viviendo sus descendientes fueron Víznar, Villalba de Alcor, Sevilla, Almonte…)

Nada más y nada menos que 11 generaciones hacia atrás. De Pedro Travado conserva mi madre copia de un manuscrito de su limpieza de sangre (ojo que no me posiciono politicamente al respecto, solo me resulta curioso disponer de documentos tan antiguos).

Hoy hemos metido una rama de la familia paterna de mi madre, todavía nos queda la materna. También hizo mi abuelo apuntes sobre fechas de boda, nacimientos, muertes, datos que también pueden quedar registrados en el árbol.

Otro interesante sitio web2.0 sin un modelo de negocio claro (dicen lo que todos, que habrá cuentas de pago con funcionalidad avanzada). Aunque lo cierto es que si tú y tú familia incluís bastante información, es algo que no querrás perder de ninguna de las maneras.

Acaban de hacer una segunda ronda de financiación donde han levantado 10 millones de dólares. Lo cual te lleva irremediablemente a pensar si toda la información que metas sobre tu familia está en buenas manos y si harán algo con ella (con la información o con la familia).

Aunque en su favor está el hecho de que están empezando a soportar GEDCOM, el estándar de intercambio de información genealógica para que puedas exportar tus datos y llevártelos a otra parte, o guardarlos debajo de la almohada (¿de verdad te considerabas un experto en estándares y no conocías éste?).

Por el momento basicamente lo que puedes hacer es crear las fichas de las personas en la familia y establecer sus relaciones. A partir de aquí no es díficil imaginar la cantidad de cosas interesantes que se pueden hacer: compartir fotos y videos con el resto de tu familia, disponer de una agenda de eventos familiares, tener información actualizada sobre qué hace áquel tío al que casi nunca ves, organizar el reparto de una herencia… (aquí dejo paso a Manuel, genio sin par enumerando ideas sociales).

Geni o un site de red social familiar viene a ocupar un espacio, grandísimo, que hasta ahora estaba vacío: por un lado tenemos las redes de contactos profesionales (LinkedIn, Xing) y por otro las redes de amigos (MySpace, Facebook). En ninguna de las dos tiene cabida tu madre: ni dejarás que te ridiculice delante de tu jefe y compañeros de trabajo, ni querrás que vea las fotos de tu última fiesta. Y sin embargo hay mucha información que quieres compartir solo con tu familia.

Sistema Web Educacional Centrado en el Alumno Inteligente

A veces me pregunto que si en la universidad hubiese tenido un profesor la mitad de apañao que JJ Merelo, mi vida hubiese sido, a todas luces, mucho más interesante. Una de las últimas cosas en las que veo que está involucrado es el SWECAi, Sistema Web Educacional Centrado en el Alumno Inteligente.

No hace falta reseñar mucho más que lo que exponen en la web: un sitio muy sencillito donde “Puedes tomar apuntes de clase y compartirlos con tus compañeros; Participar en el Blog de las asignatura creando nuevas entradas en tu propia bitácor; y Opinar en los Foros”. No están descubriendo la pólvora: simplemente están poniendo en marcha un sistema que debería existir en cualquier universidad o colegio desde hace ya tiempo.

No se si Carmel habrá tenido también algo que ver, que ultimamente andaba liada con Drupal. Y por cierto que veo en su blog que ha escrito un artículo con muy buena pinta (Evaluación 2.0: Herramientas web 2.0 para la evaluación educativa) junto a Fernando Santamaría y Chiti, otros “universitarios” de pro.

Copia sin límites, publicidad institucional demencial

Navegando esta mañana me he encontrado con un megabanner anunciando “Copia sin límites“. Desde el primer vistazo, el banner huele a campaña de mentira. Al site le han dado un toque casposillo, supongo que con la intención de simular los típicos sites cutres de descargas (a los que por escribir este post no es que esté defendiendo, por si a alguien se le ocurre pensar algo parecido).

En el site se puede ver lo siguiente:

copia_sin_limites.png

Llegados a este punto no queda duda de que será una campaña de la SGAE o similares. Pero no. Continuas pinchando y aterrizas en… ¡una página del Ministerio de Cultura!

Me parece de una demencia absoluta que un organismo público se gaste una millonada en lanzar estos mensajes, y el asunto debería llevar a dimitir a la Ministra y/o a todo aquel que haya tenido lo más mínimo que ver con llevar esto adelante.

Solo algunas matizaciones y conceptos generales que me gustaría hacer llegar a los susodichos (¿alguien sabe como hacérselas llegar?):

  • Las ideas que tiene una persona nunca son originales, o tienen un porcentaje bajísimo de originalidad. Hay algo llamado cultura (definición de la RAE: “Conjunto de modos de vida y costumbres, conocimientos y grado de desarrollo artístico, científico, industrial, en una época, grupo social, etc,“) que se basa en que una sociedad progresa porque utilizamos todo el conocimiento previo para construir el nuevo. Tratar de invertir este proceso es dar en el punto de flotación de una sociedad. ¿Hubiese avanzado la ciencia sin la existencia de publicaciones científicas? ¿Hubiese llegado hasta nuestros el días el Quijote si siempre hubiese estado sujeto al pago de derechos? ¿Existiría Internet sin el software libre?
  • Las licencias libres son mecanismos para garantizar que la cultura y el progreso intelectual continuen desarrollándose tal como siempre han existido, en un momento histórico en el que la tecnología hace posible que empresas privadas y gobiernos puedan controlar cómo se extiende esta cultura, que por su naturaleza nunca ha pertenecido a nadie, porque nos pertenece a todos.
  • Estas licencias libres, que surgieron aplicadas al software y ahora se extienden a otros vasos comunicantes culturales, son instrumentos para que las personas puedan controlar la retribución que reciben por su trabajo, y evitar que la actividad intelectual de las personas que producen cultura quede atrapada en una corporación que le ponga precio y rompa un ecosistema intelectual que lleva en marcha millones de años.
  • Sin la libre distribución de las ideas de la gente, nos queda que de la cultura se ocupan empresas e instituciones privadas. Una empresa o una institución privada tiene unos intereses, aunque perfectamente legítimos, personales, que nunca coincidirán con los del conjunto de la sociedad.

Tal vez habría que explicarle a ciertas personas en el Ministerio de Cultura que cosas como Internet simplemente no existirían sin software libre, sin la libre circulación de ideas, y que si la gente se hubiese puesto a comprar y vender ideas con la intención de crear algo junto a sus semejantes, nuestro desarrollo técnico, artístico, social, etc. estaría muy lejos del actual.

El Ministerio de Cultura debería trabajar por fomentar un ecosistema libre en el que las personas puedan desarrollar actividades intelectuales y culturales con seguridad, y no por todo lo contrario (restringir esas actividades a empresas e instituciones privadas) en las que el individuo queda desprotegido y a la merced del mercado.

Lecturas relacionadas:

Ofertas de empleo en The Cocktail

Consulta la página de empleo de The Cocktail para ver ofertas actualizadas

En The Cocktail estamos buscando diferentes perfiles para trabajar en nuestras oficinas de Madrid (el trabajo es presencial, no freelanceos!). Será para trabajar en los proyectos de nuestros clientes y los nuestros propios (como La Coctelera).

Buscamos lo siguiente:

Maquetador web

  • Experto en estándares web: XHTML, CSS, Javascript
  • Familiaridad con CMSs ligeros como WordPress, Drupal, Movable Type, Mephisto, Typo…
  • Agilidad integrando plantillas y retocando código ya existente
  • Sensibilidad estética y cuidado por los detalles
  • Conocimiento del mundo de los blogs y la publicación personal
  • Extra ball: experiencia trabajando con Ruby On Rails

Diseñador web

  • Diseñador gráfico experto en soporte web
  • Fireworks, Illustrator, Photoshop, Freehand, Flash… los sospechosos habituales
  • Es necesario que tengas conocimientos básicos de maquetación web (estándares web, XHTML, CSS…). Maquetar no será tu labor principal pero si no sabes código, no vale.
  • Conocimiento del mundo de los blogs y la publicación personal
  • No exigimos experiencia laboral previa, si eres bueno aquí tienes un hueco
  • Extra ball: experiencia trabajando con Ruby On Rails

Programador

  • Trabajarás con Ruby On Rails, pero no es necesaria experiencia previa con el framework: si has trabajado con Perl, Python, PHP, MySQL, incluso Java :) y tienes interés por Rails y eres bueno, puedes encajar
  • Dominio del mundo GNU/Linux. Nosotros trabajamos con Debian
  • Conocimiento de: MySQL, Subversion, Apache, Mongrel, Memcached…
  • Familiaridad y gusto por métodos ágiles de programación, TDD (desde hace algunos meses, primero hacemos los tests y luego el código), etc
  • Predisposición a conocer, investigar, evaluar y disfrutar de nuevas herramientas
  • Conocimiento del mundo de los blogs y la publicación personal
  • Extra ball: experiencia trabajando con Ruby On Rails

Si piensas que encajas en alguno de estos perfiles, o que eres mezcla de varios (eso sería estupendo), no dudes en enviarnos tu CV, acompañado de URLs relevantes (blog, Flickr, usuario de Bloglines, del.icio.us, proyectos personales, etc.) Si no tienes ninguna URL… ¡a qué esperas a tener alguna!